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CuántasCalorías.org

Cuántas Calorías tiene…

A la hora de mantener una dieta equilibrada y saludable, es importante conocer el aporte energético de cada alimento. Las calorías son una buena referencia, pero también hay que saber de dónde provienen y asegurarse de que la fuente de la información es fiable. Nuestro objetivo es crear una enorme base de conocimiento que rompa los mitos de cada alimento e informe acerca de sus propiedades.

Frutas

Carnes, huevos y pescados

Pan, cereales, pastas y dulces

Bebidas

¿Qué son las calorías?

La caloría es una medida de energía y al igual que se utiliza en cualquier campo científico como puede ser la termodinámica, sirve para cuantificar la energía que aportan los alimentos. El cuerpo necesita de esta energía para vivir, pero consumir más calorías de las que se queman puede resultar en un aumento de peso. Estas calorías que sobran se convierten en reservas en forma de grasa que se almacena en el tejido adiposo.

El significado físico de una caloría es la cantidad de calor necesaria para producir un incremento de temperatura de 1 °C (de 14,5 a 15,5°C) en una muestra de agua con una masa de 1 g en condiciones de presión normal. Aunque a menudo se hable de calorías, esta es una unidad muy pequeña por lo que los aportes energéticos de los alimentos siempre están en kilocalorías (Kcal), múltiplo equivalente a 1000 calorías.

¿Cómo se miden las calorías de los alimentos?

Las etiquetas de los alimentos incluyen una tabla nutricional que incluye su aporte energético en calorías (y a menudo Julios, otra unidad de energía del Sistema Internacional), pero ¿cómo se calculan las calorías de los alimentos?

¿Cómo se calculan las calorías? Tabla nutricional

Tradicionalmente se ha utilizado un calorímetro que mide de forma directa la producción de calor de un producto. También puede utilizarse calorimetría indirecta, que mide los gases eliminados en la combustión. Gracias a Wilbur Atwater, no es necesario hacer esto con cada alimento pues promedió el aporte energético de los nutrientes que consumimos ya hace más de 100 años.

Estableció que las proteínas y los hidratos de carbono aportan 4 Kcal/gramo, las grasas 9 Kcal/gramo y el alcohol 7 Kcal/gramo. Con estos datos se estiman las kilocalorías totales a partir de la cantidad de cada nutriente. Aunque el método Atwater no contempla lo que nuestro organismo metaboliza, quema para diferir y la parte que absorbe, es válido para una estimación cercana que puede variar en un 5% aproximadamente.

Más que una tabla de calorías

De poco sirve saber las calorías que aporta un alimento sin conocer su procedencia. Un alimento con mayor aporte calórico que otro puede ser mucho más beneficioso para el organismo. Por ello, elaborar una dieta equilibrada no se basa en sumar calorías hasta llegar al número deseado, sino en combinar alimentos de todo tipo con aportaciones diferentes a nuestro cuerpo.

En CuantasCalorias.org no nos limitamos a ese número aunque siempre se encuentre al comienzo de las páginas. Con tan solo seguir leyendo la página del alimento que te interese, aprenderás de dónde proceden sus calorías y para qué es indicado. Sabiendo sus beneficios y lo que aporta a tu organismo, lograrás una dieta no solo equilibrada sino también inteligente.

Utilizamos datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para asegurar la fiabilidad de la información que ofrecemos.

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